社论丨“扩中”的关键是做大蛋糕并避免“通胀税”

21世纪经济报道
2018-09-15 07:00

近日,国家发改委就业和收入分配司组织召开了促进“中间群体”增收专题座谈会,研究促进“中间群体”增收,扩大中等收入群体的思路和举措。据悉,目前扩大中等收入群体的规划文件已进入起草阶段,其中降低养老、医疗、教育负担等内容将列入规划内容。

2016年5月,在中央财经领导小组第十三次会议上,习近平总书记指出,扩大中等收入群体,关系全面建成小康社会目标的实现,是转方式调结构的必然要求,是维护社会和谐稳定、国家长治久安的必然要求。

去年10月,党的十九大报告进一步提出,鼓励勤劳守法致富,扩大中等收入群体,增加低收入者收入,调节过高收入,取缔非法收入。履行好政府再分配调节职能,加快推进基本公共服务均等化,缩小收入分配差距,等等。

扩大中等收入群体目标是形成橄榄型分配格局,只有中等收入群体持续扩大,才能释放消费潜力、扩大内需,实现中国经济内生良性驱动,有助于推动中国经济高质量发展。

在中国经济进入转型阶段后,扩大中等收入群体遇到一些挑战。

首先,传统发展模式下的产能过剩、杠杆率过高使得经济增长放缓,而这意味着居民收入增长缺乏动力,工资性收入增速出现了连年放缓的态势。扩大中等收入群体主要有两个方面的内容,一个是提升低收入群体收入,尽快让其成为中等收入群体;二是托住既有的中等收入群体并增强其获得感,不要因为各种原因掉到低收入群体。随着经济增长放缓,尤其是基建增速下降,制造业低端产能出清等,主要依靠体力劳动获取收入的低收入人群,可能首先受到冲击,提升收入的压力很大。

其次,中等收入群体则在转型期是最容易受到各种税负增加困扰的阶层,这在最近的社会舆论中已经体现,更大的冲击则是房价暴涨,会轻易让一个中等收入者因为按揭压力或者积蓄首付,成为一个“伪中产”:收入看上去挺高,但消费能力大幅降低。

要增加中等收入群体,就必须尽快调整经济结构,发展高端服务业与制造业,目前高端服务业和制造业占比只有13%,想要提高比例就需要创造更好的环境,鼓励企业创新和竞争,比如实施全面开放政策。与此同时,劳动力结构中受高等教育的比例也低于15%,必须强化人力资本,加大人力资本投入力度,把教育质量搞上去。这些需要一个比较长的周期才能完成。

避免中等收入者下滑的一个根本性因素,是要避免货币购买力过快下降,以及资产价格过快上涨。持续的宽松货币政策导致资产价格在短时间内暴涨,虽然提升了拥有资产人群的资产性收益,但以工资性收入为主的中低收入群体无法分享资产价格上涨带来的收益,没有买房的人还要承担巨大的成本,加大了财富差距,并且逐步造成阶层固化。事实上,多年的工资性收入增长很容易被一次房价暴涨导致的购买力缩水,将中等收入者推回到低收入群体。

目前的一个冲突是,中等收入者看上去收入颇高,但生活成本也过高,尤其是承受较高的税负与物价,但相应地,养老、医疗、教育等负担并没有减轻,反而越来越重,这是一个不尽人意的组合。要么,高税负对应高福利;要么,低税负对应低保障。

我们认为,扩大中等收入群体首先要继续做大蛋糕,通过改善法治环境激励企业家精神,刺激创新与投资,与此同时,加强人力资本投入,通过教育改革提升人力资源水平,调整经济结构,以高质量发展增加中等收入群体规模。

我们认为,现有环境下要避免“通胀税”导致中等收入者下滑。资产价格过快上涨导致社会财富两极分化加剧,加强了阶层固化,政府宜尽快提出解决方案,避免中等收入与低收入群体因“居住成本”过高而降低获得感。

建议各级政府改善分配制度,处理好政府、企业、居民三者的分配关系,使政府在国民收入分配体系中的地位更加合理,以公正的分配方式激励人们勤劳致富。

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