谁能想到,东京奥运会最大的科技创新之一,竟来自一家航空公司

快公司FastCompany快公司 2020-03-04 15:48

你对航空公司的创新有什么期许?更美味的餐食?更舒服的座椅?更好玩的娱乐服务?更便捷的登机流程?更漂亮的空乘??? 这些可能都是人们对航空公司的最直接联想。但全日空把对航空公司的创新飞向新的高度。 今年七月的东京夏季奥运会上,运动员可能需要和各种惊人的技术争宠了,其中包括无人驾驶的士和一个机器人村庄。谁能想到,这些技术的提供方,是一家航空公司? 这些技术不仅只在体育馆展示,日本最大的航空公司全日空(ANA)一直忙于研发多种与旅行相关的技术,这些技术不仅用于日本各个机场,还出现在东京的购物中心和游客景点中。 考虑到今年夏季的奥运会将使得来日的外国游客激增(前提是奥运会不会因为新冠病毒而取消),ANA意识到必须进一步加强地勤人员与所有乘客之前的有效沟通,因为目前,在日本机场,公告通常只通过日文和英文传达。 去年12月,ANA推出了比智能手机还要小一号的AI驱动翻译设备Pocketalk,该设备带有一个触屏和降噪麦克风,可以识别74种语言,还能处理某些方言、俚语和惯用短语,用于大阪国际机场的登机口和机场大厅。 ANA的首席机场运营官阿部真一(Shinichi Abe)说,经事实证明,这款设备能在预料不到的情况下提供及时信息,比如突然的航班取消或延迟,在这方面极其有用。到三月底,在日本50个提供ANA航班的机场中,所有ANA地勤人员都将持有这款设备。若Pocketalk表现优秀,ANA计划将其用于ANA飞机上以及日本之外的机场中。

[图片来源:ANA提供]

目前,已经用于航班上则是另一款设备,即类似手机耳机的智能耳机Bonx Grip。戴着这款可听戴技术设备的空中乘务员只需以正常的音量自然说话,在其它所有戴着降噪耳机的乘务员听来,这位乘务员就像站在他们身边说话一样——无论这些乘务员在飞机上的哪些地方,以及无论发动机的声音有多么吵闹。 在ANA飞往夏威夷州檀香山市的Airbus A380航班上,有了这款蓝牙设备,乘务员们已经不需要通过一对一讲话来交流——更别提这还是一架双层飞机,需要大量的乘务员来为多达520名乘客服务。 我们不难看出为何ANA想让飞机上的员工与乘客和员工之间的交流变得更加容易,不过,这同时也是公司的策略之一,目的是利用技术来加强飞行的包容性以及吸引更多的乘客。ANA的母公司ANA控股公司(ANA Holdings,简称ANA HD)的董事长兼CEO野坂真哉(Shinya Katanozaka)说他相信“技术会让更多的人以更平等和更民主的方式参与到全球活动中,到最后,这些技术也将推动乘客的需求。” ANA对这方面的关注还延伸到更传统的需求上。在东京的成田机场,ANA发现越来越多的乘客要求机场提供轮椅。针对此,ANA携手松下(Panasonic),开始测试让少量机场员工为更多乘客服务的方式,也就是远程控制电动轮椅。虽说这些轮椅是“无人驾驶”,但在后台,需要一位员工来远程控制一台主要轮椅,另外几台轮椅将尾随这台轮椅行驶,就像火车车厢一样,只是没有实际连接起来。这意味着一位客服能同时协助几位乘客,以腾出更多客服来处理其它请求。虽说该技术仍处于测试阶段,但ANA计划今年某些时候在成田机场推出这项服务,并可能扩展到日本的其他机场中。 这些技术发明都意在解决空中旅行的一些常见问题,但公司在未来技术上面的投资中,最有趣的却跟空中旅行毫无关系。到今年夏天的奥运会,ANA HD将在东京的高需求区域部署1,000台与OhmniLabs合作设计、名为Newmes的机器人,这些区域包括购物中心、游客景点、博物馆、医院和养老院。

[图片来源:ANA提供]

要了解Newmes,不妨想想可以让远程员工在办公室走廊和参与会议的远程临场机器人,只是在Newmes技术中,用户的脸出现在一个10.1英寸的屏幕上,该屏幕置于一个5英尺高的树脂圆柱上方,而圆柱则嵌入到一个带有轮椅的底座里面。Newmes提供了一个增强的用户体验,其秘密武器就是可以做出精细动作的机械臂(以后还将推出其它定制化配件),比如往水杯里倒水、钓鱼甚至是给在养老院的奶奶一个拥抱。 再举个例子,若使用安装在商店里的Newme,你将可以远程采购商店里的任何东西,随后,商品将直接送至你家中。 ANA的短期目标是让机器人用于公共区域和公司及政府机构内部(可惜,由于赞助商权利的问题,Newme无法在奥运场馆中安装)。用户将可以通过私人电脑登录平台(将于今年4月份推出),不过,移动版的App还要明年才能上线。最后,全球的人们将可以通过一个目前正在开发的全球门户来进入Newme。

Newme的外形就像一台远程临场机器人。[图片来源:ANA提供]

野坂真哉说因为公司的目标是让机器人“成为社会基础设施的一种形式”,所以,登录远程Newme系统的费用会控制得非常低,大约相当于乘坐一趟公车或火车的费用。目前,大约6%的全球人口会乘坐飞机,野坂真哉深信Newme会“引领全球移动的新时代,进一步连接起另外94%的人口。” 部署首批机器人之后,ANA HD将继续在日本和世界其他地方安装更多的机器人,包括目前正在研发的非Newme机器人。此外,公司还赞助了一场全球比赛,即奖金高达1000万美元的ANA Avatar XPRIZE,以鼓励和加快机器人系统的研发。

人形机器人[图片来源:ANA提供]

乍看之下,这项未来技术似乎想要鼓励“远程”旅行和减少飞行的必要性——对一个航空公司来说,这是违反直觉的一步棋。但野坂真哉反驳了这个想法,说开发机器人技术的目的“不是取代真正的交通,而是让因后勤问题而变得困难乃至不可能的旅行成为可能。”比如,因为新冠病毒的爆发,向武汉和中国其他地区输送医生和专家存在一定的难度,而机器人技术则可以起到协助作用。 但是,公司还想将人送至海洋深处甚至是月亮表面。ANA HD已经开始携手日本宇宙航空研究开发机构(Japan Aerospace Exploration Agency,简称JAXA)展开Avatar X项目,其任务是研发出可用于太空探索和治疗低地球轨道太空站上病人的机器人化身。

Avatar X [图片来源:ana提供]

当然,要实现在家“登月”还没那么快,不过,若今年夏天你能有幸到日本观看奥运会,至少你可以在酒店里将自己“传送”商场中,避开人山人海轻松购物。

(编辑:区嘉盛)