21深度|“自由日”非“胜利日” 英国政府再掉头 转向支持疫苗通行证

21深度师琰 2021-07-20 22:08

由于对英国政府在确诊病例激增情况下却放松限制措施的怀疑不断增加,市场急于抽逃资金,导致20日英镑汇率跌至5个月新低。

在实施了疫情社交限制四个多月后,英国终于在7月19日向期待已久的“自由”迈出最后一步。强制戴口罩的法规作废,保持社交距离不再是法律要求,在这个被媒体欢呼为“自由日”的周一,英国政府取消了自去年3月新冠大流行开始以来实施的几乎所有法律限制。

温莎赛马会迎来大批粉丝,夜总会门外排起数百米长队、舞池挤满了久违的狂欢者,伦敦著名的皇家阿尔伯特音乐厅也在16个月以来首次开放,举行150周年庆祝音乐会,座无虚席。

不过,在特威德河畔贝里克(Berwick-upon-Tweed)的一家咖啡馆里,工作人员仍要求顾客在进入时戴上口罩,并填写个人信息追踪表,餐桌之间也保持社交距离,不过这些要求都出于自愿,不再是强制性的。

小镇上的商店里,多数顾客仍戴着口罩,继续守规矩地穿过店里此前设置的单向通道,好像一切都没有改变,这显然是因为人们对不断增加的确诊病例感到紧张。

19日英国新增确诊病例为3万9950例,新增死亡人数为19人。政府紧急情况科学咨询小组(SAGE)预计这一数字将在8月或9月达到至少10万例。帝国理工学院传染病学家弗格森教授(Neil Ferguson)认为,10万例新增确诊的数字将很快变成现实,到8月中,还可能进一步增至每天20万人,全民医疗保健体系(NHS)旗下的公立医院也将面临沉重压力。

在19日傍晚的疫情简报会上,被迫居家隔离“软禁”在官方乡间别墅的英国首相约翰逊(Boris Johnson)表示,他仍认为现在是取消疫情限制的合适时机,但他也不得不承认,重新实施限制仍是可能的。一向善于改弦更张的约翰逊还宣布,自9月起,人们进入夜总会和其它拥挤场所将需要提供疫苗通行证。

当天美国将英国升级为最高风险级别,并警告美国人,基于当地新冠感染水平非常高,不要前往英国旅行。

7月20日,英国教育部公布的最新数据显示,上周英格兰地区有超过100万学童因因确诊感染新冠或与感染者有接触而被迫隔离,缺课学生高达总人数的14.3%。

今年6月,由于疫苗接种计划进展理想,英镑兑美元汇率一度攀升至三年新高。但眼下,基于对英国政府在确诊病例激增情况下却放松限制措施的怀疑不断增加,20日上午英镑兑美元汇率下跌0.5美分至 1.3620美元,为今年2月初以来最低水平。国际支付公司Equals Money首席经济学家汤姆森库克(Jeremy Thomson-Cook)说,对实施新封锁措施的担忧正打击英镑,市场急于抽走资金,如果NHS情况恶化,下一阶段显然是面临新的封锁。

“自由日”英政府头三号人物失去自由

约翰逊身边曾经最亲密的前首席顾问卡明斯(Dominic Cummings)在去年底离开唐宁街后,跟他的前老板反目成仇,他在下议院出席听证会时,曾令人印象深刻地将约翰逊应对疫情的方式比作“推着购物车从过道一侧撞向另一侧”。

如果以前还没有,那么很多人在这次的“自由日”推进议程中,深深感受到了卡明斯的比喻是如此贴切。

一位来自政府的匿名消息人士称,约翰逊曾计划在一个与战时领导人相关的历史性场所举办活动来宣布7月19日这个“胜利日”,以庆祝他领导的对新冠疫情战役的胜利,“通过适当激动的言辞唤起丘吉尔精神”。

这个拟议中的活动后来被悄悄取消了,这显然是明智之举。因为就在“胜利日”前夜,与新冠病毒检测呈阳性的卫生部长贾维德(Sajid Javid)密切接触,使得约翰逊被迫进入自我隔离状态。

和他一同被迫自我隔离的还有财政大臣苏纳克(Rishi Sunak)。他俩一开始曾宣布不打算自我隔离,而是参加一个只需确保每日测试结果呈阴性的试点计划,这样就可以继续正常工作,但因遭到各界强烈反对,这个想法在宣布了短短几小时后就被迫放弃,两人不得不老老实实跟财政大臣一起自我隔离,直到7月26日才能恢复“自由身”。

目前整个英格兰地区约有170万人因接触新冠阳性患者而进入自我隔离状态。多个食品零售商及生产商警告称,由于不少员工要被迫接受隔离检疫,使得食品供应链受到影响,并造成供应不足及价格上涨。超市连锁Iceland宣布,由于大量员工缺勤,被迫暂时关闭部分门店。马莎百货也表示,如果员工不足的问题持续恶化,将被迫缩短营业时间。

为了让少数已接种疫苗的关键岗位工作人员不受自我隔离规定的约束,保证基本公共服务的继续,约翰逊宣布,进一步扩大豁免自动隔离检疫的范围,包括火车司机、养老院员工、药厂员工、边境安检人员、军人和食品行业人员等,即使与确诊感染者有密切接触,也无需自动接受居家隔离检疫。报道指出,自动隔离检疫措施已经导致英国一些行业出现人手不足的危机。

7月20日,约翰逊的发言人表示,政府不会编制一份明确的关键工人名单,也淡化了自动隔离检疫措施可能会被更改的想法,至于完成两剂疫苗注射人员从8月16日起将免于自我隔离的时间表,也不打算提前。

非营利组织ZOE新冠研究小组称,英国已接种疫苗的新增病例将在几天内超过未接种疫苗的病例。自5月初发现Delta变异毒株传播后,英国的新增确诊病例不断飙升。

YouGov进行的一项最新民调显示,有55%的人认为约翰逊取消疫情限制措施是错误的,将导致感染案例很快上升;只有31%的人表示他们很乐意在接下来几周内参加派对,53%的人表示他们不会参加;34%的人表示乐意去剧院,48%的人则表态不会。在18-24岁的年轻人中,也只有20%的人表示他们很乐意去夜总会, 53%的人称自己会远离。

“疫苗通行证”问题上态度突变

约翰逊19日还在“疫苗通行证”问题上大转弯,他宣布从今年9月底开始,所有顾客必须出示已接种两剂疫苗的证明,才能进入英格兰地区的夜总会等人群聚集度高的场所,音乐演出场地及体育场馆也可能会要求入场观众出示已完成疫苗接种的证明。唐宁街此前曾称疫苗通行证之举具有“歧视性”。

现在的理由是政府担心大型聚会可能造成超级传播,只提供病毒检测结果呈阴性的证明并不足以应对。约翰逊也没有排除酒吧顾客要出示疫苗通行证的可能性。

疫苗通行证计划也被认为是为了推动年轻人接种疫苗。英国国家统计局在截至6月20日的月度调查中发现,16-29岁的人中约有10%表示对接种新冠疫苗犹豫不决,30-49岁的人和50岁以上人群中分别只有5%和1%的人对疫苗态度犹疑。

大约35%的18-30岁的人尚未接种疫苗。约翰逊在记者会上直接对这些年轻人喊话:“生活中一些最重要的乐趣和机会可能越来越依赖于疫苗接种。”

执政保守党内一些议员一直反对推出疫苗通行证计划,认为这样做将制造两级分化的社会,是不道德的,这些议员扬言有足够票数在议会内联合其它党派否决有关疫苗通行证的法案。

对于那些自2020年3月以来首次获准开业的英格兰夜总会而言,愤怒是毫无疑问的反应。从事夜间经济的老板们纷纷称政府的疫苗通行证计划是“又一次混乱的掉头”和“坏主意”,让刚刚开始的“自由日”陷入“绝对的混乱”。

夜间行业协会首席执行官基尔(Michael Kill)表示:“夜总会的‘自由日’只持续了17个小时,首相就要求对夜总会强制使用疫苗通行证,要知道他的卫生大臣仅仅在一周前还表示不会强制实行疫苗通行证,真是一团糟!”

他称,重新开业数月的夜总会将因此不得不运营方式做出更多改变,80%的夜总会根本不想实施疫苗通行证,担心执行存在困难并导致消费者减少,在与不受限制的酒馆和酒吧的竞争中处于劣势。

曼彻斯特夜间经济顾问Sacha Lord说:“整个行业都对这一措施感到惊讶。对于那些由于医疗原因或年龄无法接种疫苗或不想接种疫苗的人具有歧视性质,我深感关切。”

保守党前首席党鞭、领导封锁怀疑论者的下议院新冠恢复小组负责人哈珀 (Mark Harper)表示,政府可能很难在议会中赢得对这种强制疫苗接种措施的支持。

20日,英国疫苗接种及免疫联合委员会(JCVI)还宣布,建议安排体弱多病的12至15岁儿童接种新冠疫苗。一旦有关疫苗试验在今年稍后结束,英国可能在今年底之前安排所有未成年儿童接种疫苗。

辉瑞公司将在今年9月公布对5至11岁儿童接种疫苗的试验结果,11月公布对2至5岁儿童的试验结果;阿斯利康也正在对5至17岁的儿童进行接种疫苗试验,预计在今年年底之前公布结果。

(作者:师琰 编辑:李莹亮)

师琰

高级记者

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