联合造车:索尼、本田各有所图

21汽车宋豆豆 2022-06-17 21:40

强强联合?还是抱团取暖?

21世纪经济报道记者 宋豆豆 报道 

继今年3月双方宣布要共同打造合资公司之后,索尼集团公司(以下简称“索尼”)与本田技研工业株式会社(以下简称“本田”)联合造车迎来新的进展。

6月16日晚,本田与索尼共同宣布,双方正式签署了一项合资协议,将成立新合资公司索尼·Honda移动出行株式会社(Sony Honda Mobility),从事高附加值电动汽车的销售,并提供移动出行服务。

官方信息显示,新公司位于日本东京,将于今年年内成立,注册资金100亿日元(约合人民币5亿元),本田和索尼各出资50%,并将于2025年开始销售纯电动汽车(EV)。

本田常务执行董事水野泰秀将担任新公司董事长兼首席执行官,索尼执行副总裁川西泉则出任总裁和首席运营官职位,新公司的成立和运行以获得相关部门的批准为前提。此外,新公司预计将在美国、日本和欧洲销售汽车。

 “今后,我们将通过对Honda移动产品研发能力、车身制造技术和售后服务管理经验,与索尼在影像传感、通信、网络技术以及各种娱乐技术的开发和运营成果进行有机结合,为移动出行发展做出贡献。”索尼集团会长兼社长CEO吉田宪一郎表示。

根据3月披露的消息,合资公司预计将进行纯电动汽车的企划、设计、开发和销售,但不会自营制造设施,本田的汽车制造工厂负责制造生产,索尼开发和提供出行服务平台给新公司。

简言之,本田提供汽车制造经验,索尼提供软件和技术经验。

值得一提的是,吉田宪一郎在6月初接受采访时透露,索尼与本田成立的合资企业可能会通过公开募资的方式达到独立经营目的,同时新车会用上PS5上的技术。“我们一致认为,从长远来看,让合资企业独立更好,而不是将其置于索尼或本田之下。”当被问及该合资企业IPO或将股份出售给其他公司的可能性时,他表示:“这是可能的。”

此外吉田宪一郎提到,双方合作的第一款电动汽车可能是一种高端车型,搭载电影和游戏等娱乐功能,这些功能将额外收费。

造车,能让索尼重回巅峰吗?

公开资料显示,作为世界最大电子产品制造商之一,索尼主营业务包括游戏与网络服务、音乐、电影、SIPS(影像相关)、 CMOS处理器和半导体等。

不过近年来索尼的发展面临瓶颈,亟需寻找新的增长点。财报显示,2021财年,尽管索尼营收8.39万亿日元刷历史新高,但归属股东净利润同比下降14%至8822亿日元。即使在日元贬值利好的背景下,索尼给出的2022财年净利润指引仅为8300亿日元,同比将继续下滑6%。

转向造车赛道一定程度上得益于索尼在图像处理芯片和半导体业务方面的积累,这是智能电动汽车的必备硬件。据统计遍布全球的摄像器材CMOS传感器技术,超过50%来自索尼。

业内有分析认为,索尼造车的意义更多聚焦在战略层面。索尼一直想将音乐、游戏、电影三大业务进行整合,此前智能手机被认为是最合适的载体,但索尼手机在全球的市场份额不足1%且连年巨额亏损。目前新能源汽车集成技术以及用户体验更为完整丰富,相比之下更能承接索尼的整合战略。

事实上,索尼造车一事早有传闻。早在2017年,索尼发布了方盒子造型的电动概念车SC-1,但索尼称其是试验性车辆,设计初衷仅仅是探索移动新出行;2019年索尼计划量产SC-1,用于休闲或游园车辆,但由于该车与真正意义上的乘用车区别较大,彼时并未引起关注。

2020 CES(国际消费类电子产品展览会)期间,索尼首次展出一款名为VISION-S的概念电动轿车,引发汽车行业对索尼造车的猜测。当被追问上市时间和预售价格时,吉田宪一郎直言“我们不卖这台车”。据悉这款概念车并非索尼独自打造,而是由NVIDIA、高通、采埃孚、博世等多家公司联合打造。

2021 CES上,索尼公开了VISION-S的路测视频,并宣布已在2020年12月完成原型车设计,正与汽车供应链合作伙伴一起,优化VISION-S的配置构造和驾乘体验,比如将其传感器数量从33个增加到40个等。

对于外界的质疑,索尼否认道“公司致力于自动驾驶技术的研发,VISION-S只为展示技术,无意造车。”彼时负责索尼电动汽车业务的高级总经理川西泉(Izumi Kawanishi)在接受采访时表示,索尼不会成为汽车制造商,而是致力于成为汽车产业变革的推动者。

今年CES期间,索尼正式官宣进军电动汽车领域,将于今年春天成立索尼移动出行运营公司,探索电动汽车业务的商业化,同时公开了VISION-S新型SUV原型车(VISION-S 02)。

索尼官网信息显示,VISION-S01/02(以下简称VISION-S)全车内外搭载了多达40项各类传感器,包括18个CMOS图像传感器,18个毫米波以及超声波雷达,以及3枚激光雷达,据称上述多是索尼自研的产品。车身内外配备9块显示屏,前排包括电子后视镜、流媒体后视镜在内共七块屏幕,以及后排两块娱乐屏。

川西泉表示,汽车的演变可能会跟随手机革命的脚步,笨重的手机迅速成为智能设备,同样的情况也会发生在汽车上。

有熟悉索尼的内部人士曾透露,公司高管此前一直在观望戴森造车的每一个重要节点,因为这家公司在业务结构上与索尼有太多相似之处。没想到的是,戴森的造车计划囿于成本和资金压力兵败麦城,让研究对手的索尼管理层有点慌。

造车的高门槛、工厂建设、搭建供应链渠道铺设等巨额资金投入或许是索尼没有一头扎进造车旋涡而是牵手本田的原因。对于索尼而言,有传统车企本田为其解决车辆制造、销售方面的难题,保驾护航且共担风险,是一件颇划算的事情。

不过英国市场情报公司Pelham Smithers Associates的分析师认为,这种合作并非完全都是优势。在合资之前,索尼的电动汽车业务可以被解读为面向整个市场的车载电子产品(游戏系统、音乐系统、屏幕等)的展示。通过与本田合作,索尼可能已经放弃了在整个行业销售其汽车电子功能的想法。与此同时,本田面临的威胁在于,它最终只能扮演索尼的组装商角色——没有一个自信的全球玩家想要这个角色,这解释了为什么苹果尚未设法找到愿意与之合作的高端汽车制造商。

主动抛出橄榄枝的本田电动化转型迫切

作为日本科技领域和汽车领域的两大巨头,多年来,双方极其重视其独立性,索尼与本田的合作引起不少热议。

为什么是本田?据悉,在促进双方的合作上,是本田方面主动抛出橄榄枝。据三部敏宏透露,本田去年夏季与索尼接洽合作事宜,而他本人在年底与吉田宪一郎会面,建议两家公司各自派出一支由年轻骨干组成的专项小组。从2021年底决定建立更加深入的合作关系,到官宣携手的3月之前,本田与索尼进行了5次以上的深入商谈,不到半年,尘埃落定。

本田主动背后,体现了电动化进展迟缓的焦虑。据报道,本田高管曾向日媒透露,三部敏宏对公司电气化的缓慢进度“咬牙切齿”,并多次在公司大会上怒批管理层对其号召敷衍了事,这让他一度怀疑“2040年停售燃油车”的计划很难实现。

2021年4月本田社长八乡隆弘被三部敏宏取代,前者对电动车嗤之以鼻,曾公开表示汽车电池的技术已经进入瓶颈,电动车的基础架构和硬件普遍存在难以克服的问题,短时内电动汽车的需求不会大幅增加,即使在全球范围内,电池车的需求都不会大幅增加。

而接班人三部敏宏是电动化转型的激进派,极力支持碳中和目标。三部敏宏执掌本田之后宣布,将在六年内投资5万亿日元加强电动化研发和新车上市,并计划在2040年前将电动汽车(EV)和燃料电池汽车(FCV)的销售比例提高到100%,是日本首家公开停止销售汽油动力汽车的汽车制造商。

时隔一年后,本田加速电动化反攻。今年4月,本田宣布,计划在未来10年内投入8万亿日元(约合人民币4061亿元)用于研发,其中电气化和软件技术领域投入约5万亿日元(约合人民币2540亿元)。按照规划,到2030年本田将在全球市场推出30款纯电动汽车,计划年产量超过200万辆。此外,本田将投资约430亿日元(约合人民币22亿元)开展全固态电池示范生产线,计划于2024年春季启动。

不过对于原本押注混动赛道。电动化发展缓慢的本田而言,这个目标难言轻松,本田必须多方着手。值得一提的是,三部敏宏在接受采访时曾多次强调“结盟”的重要性,在他看来,本田不应独自完成电气化转型任务,而是要积极拥抱合作伙伴,通过大规模量产来降低成本,并确保业务的更多可行性。

“索尼和本田在历史和文化上有许多相似之处,但各自擅长的技术领域却不同。我确信,结合了我们两家公司优势的新公司将为未来的移动出行提供更多可能。新公司将通过跨界组合带来的化学反应实现更多新价值。”三部敏宏表示。

据其透露最初的合资企业预计规模较小,但这是在一个被变化所困的行业尝试新商业模式的重要一步。

不过,与索尼成立的新合资公司,并非本田电动化战略的唯一载体。三部敏宏提到,新合资公司与本田品牌及本田现有的电动化战略并不相干,但与一家科技公司合作对业务创新至关重要,而合作过程中的创新技术和举措可能会反馈到本田的产品上。这意味着未来合资公司推出的新车型不排除用索尼的名义对外销售。

吉田宪一郎此前透露,双方合作的第一款电动汽车可能是一种高端车型,搭载电影和游戏等娱乐功能,这些功能将额外收费。

除了与索尼的合作外,今年4月,本田和通用汽车加深合作,将共同开发一系列基于Ultium电池和全新架构的经济实惠的电动汽车,以实现到2027年电动汽车产量达到数百万辆,这一系列电动汽车中包括紧凑型跨界车,据称这是世界上销量规模最大的车型,年销量超过1300万辆。

索尼与本田的联姻,究竟是抱团取暖,亦或是强强联合,目前尚未可知。但根据此次披露的细节,2025年才向市场销售第一款新车,对于发展迅速、竞争激烈且产能过剩的电动车领域而言,届时并不占据先机和优势。

有汽车业内人士对21世纪经济报道记者表示,无论是现在已经涌入赛道的小米、百度、华为、索尼等,还是未来可能出现的第三波造车新势力,它们最大的机会是对现在燃油车细分市场的替代,这完全取决于其自身定位。

“但是要挖掘新的细分市场、找到相对应的核心客户群,和蔚小理时代相比,难度是相当高的。此外在燃油车领域,消费者可比较的维度其实比电动车更多,尤其是动力方面,虽然电动车通过加入智能化维度可以达到一定效果,但当消费者有了一定了解之后,也会考虑电池品牌、充电桩网络是否丰富等,行业竞争越来越像手机行业。”

(作者:宋豆豆 编辑:张明艳)

宋豆豆

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