临近停服,各大游戏厂商开始了……

南方都市报
2023-01-22 19:09

临近暴雪游戏国服停服,暴雪与网易之间的分歧反而愈演愈烈。两次“背刺”网易之后,暴雪中国与网易似乎已无回旋的余地,玩家所期待的“游戏停服前达成和解续约”的峰回路转也愈加渺茫。

在暴雪绞尽脑汁如何获得一线生机之际,国内各大游戏厂商却跃跃欲试,其身影活跃在各大游戏论坛与平台,通过推出主题服务器、同类“平替”等方式争夺暴雪游戏“难民”,甚至有私服瞄准这个空隙,大举招揽暴雪游戏用户,绞尽脑汁从暴雪游戏国服停服中分得一杯羹。

在这过程中,暴雪游戏的失利与国内游戏厂商的狂欢相互交织,不仅预示着,国内与国外游戏产业在某种程度上已完成攻守转换,还预示着2023年将是游戏产业充满变化、波诡云谲的一年。

两次“背刺”

暴雪与网易再无回旋余地

看着手机屏幕上,网易《永劫无间》官方账号直播拆除网易园区的暴雪游戏大斧模型,《魔兽世界》玩家李炜(匿名)五味杂陈,不禁感慨“一个时代终结了。”

即便在2个月前,暴雪单方面先于网易一步宣布暴雪国内游戏不再续约的消息,李炜也仍认为双方仍有“重归于好”或者暴雪能在游戏停服前在国内找到“接盘侠”。

当时,李炜还在调侃:《魔兽世界怀旧服》玩家连换代理的体验都能怀旧一把。

不过,事情发展方向并没有照着李炜料想那般发展。因为暴雪选择再一次“背刺”网易。1月17日,暴雪发布公告称,曾向网易寻求协助,希望能将合约顺延六个月,但遭到拒绝,因此暴雪将遵照停服公告,于1月23日中止国服游戏服务。

网易也没有忍让,选择直接发文与暴雪“对线”且言辞激烈。网易称,暴雪公司提出了所谓的游戏服务顺延六个月的提议和其他条件,并明确表示在合同延续期间不会停止与其他潜在合作方继续谈判,同期暴雪与其他公司的谈判全部是基于三年的合同期。考虑到合作不对等、不公平和其他附带条件,因此最终双方未能达成一致。

网易回应暴雪“六个月延期谈判”情况

网易甚至在公告中写道:“暴雪的这种提议——包括今天突发的声明是蛮横的、不得体的且不符合商业逻辑的。其过分的自信中并未考虑这种予取予求、骑驴找马、离婚不离身的行为,将玩家和网易置于了何地。”

同时,网易的回应公告也掀起了暴雪的最后一块“遮羞布”。

此前,暴雪公司推出了“玩家数据存档功能”,该功能也被玩家戏称为“电子骨灰盒”,允许玩家将自己的游戏数据下载并存档到本地,便于日后暴雪在国内找到新代理时,玩家可以用“电子骨灰盒”拿回自己的数据。

对此,网易方面指出,该功能为暴雪单方面提出并开发上线,未经网易方面测试、使用,可能存在未知安全隐患。若因此功能造成玩家虚拟财产损失或无法游戏,暴雪方面应承担全部责任。

深入腹地

游戏厂商争夺暴雪“难民”

临近暴雪游戏国服停服日期,越来越多的游戏厂商也开始加入战局,不过并不是为了争夺暴雪游戏代理权,而是希望“收留”即将“居无定所”的暴雪游戏用户,特别是《魔兽世界》游戏用户。

如往常一般进入《魔兽世界》贴吧,一条“天下3新春服「何以为战」火热来袭,全新69主题服,低负担易培养的绿色服”的《天下3》的背景广告映入《魔兽世界》游戏玩家小林(匿名)的眼帘。随着鼠标滑动,“网易魔兽老兵服火爆开启!回家,才叫过年”的《逆水寒》的广告也“同台竞技”。

《天下3》与《逆水寒》在《魔兽世界》吧“同台竞技”

据小林回想,除了《天下3》《逆水寒》外,还有《剑侠情缘3》《权力的游戏》等游戏也曾在《魔兽世界》吧中投放过广告。特别是暴雪与网易分道扬镳之后,贴吧中的帖子内容已从以往的游戏攻略、团队招募和趣事分享,变成讨论哪个有游戏更适合《魔兽世界》玩家入坑。

比如《逆水寒》推出限定主题服务器“魔兽世界老兵服”,基于“魔兽老兵”的游戏习惯对游戏进行相应的精简与主题化设计。通过调整装备系统、精简角色养成、调整养成材料产出以及设计副本风格与机制等措施,让游戏玩法与机制更加贴合《魔兽世界》玩家习惯。有意思的是,有玩家发现,“魔兽世界老兵服”上线即赠送的武器“致敬”了《魔兽世界》的 霜之哀伤、莱登之拳和蛋弓等稀有武器造型。

据逆水寒方面透露,魔兽世界老兵服上线后的首周末新增超过30万游戏用户,老兵服的玩家人数已超过80万。

与此同时,在1月4日,腾讯MMO游戏《塔瑞斯世界》也放出了预告片。在视频评论区有人指出,在预告中不仅看到了冬泉谷、纳格兰、炽蓝仙野《魔兽世界》经典地图的身影,预告中充斥着飞艇、巨龙、世界树、鱼人大军等“魔兽元素”。甚至还有网友发现,《塔瑞斯世界》找来了《魔兽世界》的原班人马,如给希尔瓦娜斯、吉安娜等角色配音的黄莺,给萨尔、沃金等角色配音的袁国庆,给萨格拉斯、图拉扬等角色配音的刘北辰。

此外,甚至连“私服”的身影也出现在各类帖子之中。“马上国服要关了,准备凑够50名魔兽忠实玩家,就启动···”“官服关了,咱们也不会关,这边才真正能养老”等言论也出现在各大评论区,且讨论热度居高不下。

蛋糕虽大

但并不好分

不过,虽然各大游戏厂商使出浑身解数欲招揽“暴雪游戏难民”,但其成效仍有待考察。

“我也尝试过一些包括《逆水寒》《FF14》等,发现他们的玩家群体,游戏设计等跟魔兽世界截然不同,不能说这些产品不好玩,我也了解不少流失的魔兽玩家转去玩其他游戏的,但是最后我还是会选择回归到艾泽拉斯中。”小林表示,“魔兽不仅是情怀,不仅是一部史诗,更像一个小型社会,我在这里面经营游戏也是在经营自己。”

张书乐认为,上述游戏都很难成为暴雪游戏的平替,更接近于一种没有经过暴雪同意的“联名款”营销。在魔兽即将停服前,推出“高仿”或打情怀牌,除了抢客这个并不太重要的任务外,更多的则是亮出自己的肌肉,让更多的魔兽硬核玩家对自家游戏品牌有认同感,为后续拉客建立一定的认知和产品关联。

易观分析廖旭华也表示,上述游戏厂商的相关行为更像是春节档更新和运营的一部分,实际上提供的游戏内容并不能满足魔兽玩家的需求。魔兽的游戏内容和社区是其他游戏所不能替代的,这些行为只能吸引极少数的魔兽玩家,大部分的魔兽玩家很难被其他游戏所吸引和留住。

“特别是暴雪游戏的许多游戏用户年龄在三十开外了,除了情怀和习惯,已算不上不是核心的主力玩家。”张书乐补充道,但他们也足够硬核,如果能引入一些,能给游戏口碑加分不少。

小林的态度也验证上述说法。在被问及如果有新的代理商接手《魔兽世界》是否会回归的问题时,小林坚定地表示:我会毫不犹豫地把数据转过去,我相信其他玩家也是一样的,魔兽世界承载了一代人的记忆,魔兽玩家这样的身份还是很让人自豪的。也只有魔兽世界可以让二十多个人在语音频道里面聊天,推副本,没有第二个游戏可以做到了。

“接盘侠”寥寥

暴雪或步入衰退期

无论是暴雪与网易的分道扬镳,抑或是游戏玩家与游戏厂商的相互试探,归根结底仍需要关注暴雪游戏将以何种方式留在中国市场。

目前看来,暴雪面前或许只有两条路可走:一条是放弃国内市场,让玩家去美服、台服等玩,面临营收大幅下降且游戏生态受冲击等挑战;另一条则是找到“接盘侠”,继续维持中国市场的大盘。

张书乐认为,正在回归游戏盈利场景的B站、想要在游戏上有更多新拓展的完美世界、巨人网络,以及在国内游戏市场进击不力的字节跳动,或许有一定的欲望。但这种欲望很容易被暴雪的霸道所打消。暴雪中国的态度多变,在版权和运营上过于强势,但魔兽、炉石在中国市场已经走过了巅峰,这都让“接盘侠”们内心给出的接盘价码大打折扣。

不过,业内对暴雪在国内顺利找到“接盘侠”并不抱过多的期待。

有游戏产业分析师透露,“游戏临停服两周才跟别人谈顺延,这个时间节点选得就不对,大概率是因为暴雪中国寻找下一个国服发行合作伙伴的过程并不顺利,才不得不临时抱佛脚。”

上述分析师还表示,除去游戏版号需要重新申请之外,因为在《暗黑破坏神:不朽》的珠玉在前,暴雪寻找下一个合作伙伴时,大概率会要求其拥有游戏IP手游化的研发能力,一个完整的手游项目一般需要2—3年的游戏开发周期且资金投入巨大,如果签3年—5年的合同,又会面临刚有收益又要分家的尴尬境地,“特别是暴雪两次‘背刺’网易之后,使得一众游戏公司要更加审慎对待暴雪。”

有专注于互联网的券商分析师更是坦言,“我觉得基本没什么公司能接盘了,一个游戏如果连网易都赚不到钱,那就意味着没有公司能赚到。”

“即使没有这次续约失败,暴雪游戏在国内也已经开始步入衰退期,暴雪没有能力满足市场对于高品质游戏和高标准运营的需求。”廖旭华认为,在未来,暴雪游戏需要面临的问题是缺乏网易成熟的运营,游戏的衰退可能进一步加速,老玩家会不断流失,愿意尝试暴雪新品的人会越来越少。暴雪中国的这次选择,是它们下坡路上的一脚“地板油”。

同时,暴雪在国外面临的压力也不比国内小。去年12月,在继欧盟委员会和英国竞争与市场管理局在内的监管机构之后,美国联邦贸易委员会也向微软提起反垄断诉讼,使得微软收购动视暴雪这桩“游戏史上最大收购案”充满变数,届时丢失中国市场的暴雪或在与微软的谈判中处于下风。

来源:南方都市报(nddaily)、N视频,记者:陈培均

(编辑:叶映橙)

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