高成长企业100|紫为云:突破虚实“结界”,让元宇宙飞入寻常百姓家

高成长企业论南方财经全媒体丁莉,郑玮 2022-11-15 13:47
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南方财经全媒体见习记者丁莉 记者郑玮 广州报道

2021年,强势席卷全球社交媒体的“元宇宙”(Metaverse)成为首屈一指的霸屏词汇。

先有美国游戏公司罗布乐思(Roblox)顶着“元宇宙第一股”的光环成功上市;后有扎克伯格率其商业帝国踏上转型之路,将“Facebook”更名为“Meta”。巨头纷纷入局,元宇宙元年宣告到来。

这一概念很快便引领了人们对未来生活的想象,一种共识逐渐生成——“一个高度仿真的平行世界正被打造出来”。但业内专家表示,“元宇宙”若要从宏大概念落地现实,创造出实实在在的经济价值,还需夯实技术根基。

元宇宙的热浪迅速传导至国内,并向ICT产业、文旅产业、制造业等行业蔓延。2021年4月,首届中国人工智能与数字经济融合大会在广州举行,提出将广州打造为数产融合全球标杆城市。会上,广州紫为云科技有限公司(以下简称“紫为云”)正式发布了“感知+算力”融合的“沉浸式AI引擎”。

事实上,紫为云入局“元宇宙”的脚步还要提前两年。早在2019年,紫为云董事长顾友良便提出了这一虚实融合互动的产品,该产品通过人工智能技术实现人和沉浸式场景的链接,满足人机交互体验。顾友良在接受南方财经全媒体记者采访时表示,“5G时代,元宇宙场景丰富,在社区、商铺、企展等诸多场景,5G和AI新技术不断渗透,并带来庞大的市场价值增量。”

(广州紫为云科技有限公司董事长顾友良 受访者供图)

面对这一广阔市场,紫为云长期致力于元宇宙领域研究,先后开发出AR交互技术、沉浸式计算、多模态算法、数据处理等核心技术,率先实现轻量化智能感知交互产品的自主研发,加速虚拟现实在社区乡村、健康体育、文教商旅等行业场景的落地,并获评国家高新企业、广州市“专精特新”企业等。

推动元宇宙落地千行百业

2017年,作为清华大学首批人工智能产业孵化项目,紫为云在北京中关村成立。清华大学信息认知与智能系统研究所和清华大学媒体大数据认知计算研究中心等为紫为云提供了强大的科研后盾。

基于清华大学王生进AI实验室团队近30年的技术沉淀,紫为云在图像、语音、文字等模态识别方面具备了较强的技术优势,并开发出“新一代人机交互智能技术引擎”,推出一系列基于单目RGB轻量化全实时交互智能产品。例如,通过手机即可实现单目视域内所有人(10人以下)的人体姿势关键点的识别和驱动。

“在单目RGB领域,我们的产品在一定程度上已经可以替代一些国际品牌的深度摄像机智能系统。”顾友良介绍,通过不断提升单目RGB场景下的3D智能算法能力,紫为云正在不断拓展AR技术领域的自主研发能力。

数据显示,2021年全球人工智能产业规模已达3619亿美元,中国占4041亿元,产业发展速度近几年明显加快,个别领域市场已相对饱和。

在此背景下,“红海”竞争的航线指向何方?

顾友良表示,实用主义将成为人工智能产业发展的主流理念。“未来,人工智能技术将从单维向多维发展,从单项技术向智能系统发展,从科研实现向产品应用发展,人工智能技术不再只是比参数、比性能,而是更看重技术如何落地。”

2017年发布的《新一代人工智能发展规划》也提出,坚持人工智能研发攻关、产品应用和产业培育“三位一体”推进,强化创新链和产业链深度融合、技术供给和市场需求互动演进;加快增强现实、虚拟现实等技术推广应用,促进虚拟环境和实体环境协同融合,实现工作、学习、生活、娱乐等不同场景的流畅切换。

在一系列政策风口之上,社会资源正源源不断地汇入数字经济发展赛道,元宇宙场景落地现实成为风头所向。

面对行业风口,紫为云于2019年切入虚实交互核心技术研发,一头扎进了虚实链接和智能交互市场。在技术基础上,紫为云加持乡村、教育、体育、健康医疗、文旅、商业中心等应用场景,开发出了一系列“创意+内容+平台”的场景智能解决方案,为客户提供了拟真趣动的AR元宇宙产品。

今年,紫为云更是推出了“社区元宇宙”“教育元宇宙”等场景方案,内容涉及体育、健康、生活、娱乐、艺术、科技、教育七个方面。其中,“社区元宇宙”作为人机交互技术应用场景,入选工信部“智赋百景”示范名单。

(紫为云“社区元宇宙”线下场景 受访者供图)

“在示范效应牵引下,2022年企业销售收入预计会有3倍的增长。”顾友良说。

与此同时,通过积极布局硬件产品,紫为云还在推动元宇宙进一步踏进现实,飞入寻常百姓家。基于“AI能力+高清显示”,紫为云提出了全新的“数字土壤”概念,即认为基础设施更新的每一块屏幕都能成为一块“数字土壤”,可以与数字乡村、数字教育、视觉健康、数字医疗、数字文旅和商业AR元宇宙等多元场景融合,结出人工智能落地的新成果。

目前,紫为云已推出AI盒子、AR元宇宙盒子、AR元宇宙互动屏和互动平板三大类硬件产品。今年6月,紫为云和国际屏显巨头京东方签署了战略合作,联合开发软硬一体化的“AR元宇宙互动屏”,将紫为云轻量化算法模型和虚实交互内容移植到成熟的智能硬件系统上,这也是当前紫为云主推的硬件产品之一。

顾友良认为,手机、IPAD、PC都可能成为虚实交互的载体,但由于增强现实体现需要在一定空间里进行手势、肢体、表情的交互,所以在这个赛道,中屏和大屏会成为新方向。

“未来,每一个高清智能屏都可能成为一个虚实交互的载体,元宇宙电视将走进千门万户,元宇宙产品将成为日常消费品。”顾友良如是畅想。

深耕湾区“元宇宙”市场

2020年,在广州人工智能有关政策的牵引下,紫为云南下迁入广州开发区,并成立了清华珠三角研究院跨媒体智能与类脑机器人技术研发中心。

与此同时,紫为云加强了与广东科教资源的链接,与中山大学、香港科技大学(广州)、广东工业大学、广州大学等人工智能课题组和元宇宙实验室建立了常态化合作机制,企业研发经脉自此深埋大湾区。

在顾友良看来,自落户以来,企业成长与湾区生态形成了积极良性的互动关系。

一方面,人工智能技术的巨浪加大了市场的流动性,也增加了市场产品的丰富度;数字经济与实体经济融合,也会加速推动后者技术创新、产品迭代和市场拓展。

顾友良认为,“人工智能技术的发展可以真正做到‘拓展大市场,加速大流通,促进大循环’,有了流动性,湾区经济发展才更有活力。”

另一方面,广州、深圳等“湾区龙头”高度重视人工智能产业发展,引导更多企业进行数字化转型和“智能+”升级,也为人工智能企业创造了更佳的市场和政商环境。

此外,湾区热闹活跃的产业生态也为企业提供了质优量足的合作伙伴,紫为云一边与硬件生态合作伙伴联合开发智能芯片、智能交互机器人等产品,一边与数字创意设计、游戏渲染等领域公司合作打造市场欢迎的交互内容。

多项利好叠加之下,紫为云正积极寻找湾区“元宇宙”的接入口。

2022年,广东省政府发布《关于全面推进乡村振兴加快农业农村现代化的实施意见》,农业农村数字化被提上日程。这也让紫为云看到了新的市场机遇。

目前,相关应用已有落地案例。在广州市黄埔区,紫为云借助AR元宇宙互动屏,帮助农业农村局为迳下村打造了一个AR元宇宙互动宣传窗口,在服务村民健身、学习、娱乐的同时,兼有普法、三资公开等功能,获得村民一致好评。

在备受关注的预制菜领域,紫为云也有所动作。顾友良介绍,企业通过元宇宙技术构建起预制菜交互云商平台,以趣味交互展示产品制作过程,激发消费者下单。

就预制菜行业现状而言,农户仍然被局限在生产端,在其他环节缺乏布局。然而,这样一个平台可以让产品从生产端直抵消费端,或允许农民以多样形式参与预制菜的加工端和销售终端,从而提升农户和企业利润。

实际上,类似的元宇宙平台需要巨大的算力、存储和网络通信能力作为支撑,而这恰好是紫为云的优势所在。顾友良表示,紫为云的差异化竞争优势就是算法准、算力强、交互实时快,进而降低了产品成本,并拓宽了生态开发维度。

谈及企业规划,顾友良介绍,紫为云当前阶段的主打产品就是智能硬件加交互内容,通过代理商、行业合作伙伴、电信运营商、广电运营商间接服务消费者。下一阶段,紫为云将尝试打造自己的元宇宙直播间和元宇宙虚拟云商平台。“希望未来这一模式能够在商户农户间得到推广,使云聚会、云表演成为常规营销模式,降低疫情影响和空间限制。”

顾友良告诉南方财经全媒体记者,接下来3年,紫为云将继续加强3D算法的轻量化技术和多模态交互智能技术,致力于AR核心技术方面的持续领先。“近年来,我们一直在加大轻量化人机交互引擎的开发,研发投入占比和研发人员占比持续在70%左右,未来3-5年内,我们希望能够成为国内AR元宇宙市场的代表企业。”

总 指 挥  丨邓红辉

学术顾问 丨陶   锋

统       筹丨于晓娜、杜弘禹

新媒体统筹丨丁青云

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记       者 丨丁莉,郑玮

文 字 编 辑丨李  振

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出     品丨南方财经全媒体集团

(作者:南方财经全媒体丁莉,郑玮 编辑:李振)

郑玮

记者/研究员

南方财经粤港澳大湾区中心记者/研究员。长期关注大湾区宏观经济动态,聚焦法治、财税、统计、人口流动的动态和趋势。邮箱:zhengwei@sfccn.com,欢迎交流分享。